El Laurel, Lauro o “Laurus Nobilis”…, sí, hoy toca, amiguinos y amiguinas, que os hable de este fascinante árbol que se usa, prácticamente, para todo. Sabréis, sin duda, de muchos de sus usos, pero yo, el Busgosu, como señor de la flora y la fauna os intentaré ilustrar un poco más al respecto.

EL LAUREL EN LA HISTORIA

Hay quien dice que originariamente se encontraba en Asia Menor, desde donde se distribuyó a toda la zona mediterránea, si bien, otros dicen que es originario de la zona mediterranea, yo, aunque tengo 510 años, siempre lo he visto por estos lares..

Sin duda sabréis que el Laurel siempre ha estado asociado, desde tiempos inmemoriales, a las victorias tanto bélicas como deportivas, también a muestras de poder, en actos simbólicos de paz, como señal de sapiencia, de pasión, asociado al drama y al amor, pero también ha sido muy utilizado en ritos paganos.

Desde la antigua roma, pasando por los griegos hasta los árabes, son muchos los escritos que hacen mención a diversos usos del laurel.

En infinidad de escudos heráldicos aparecen ramas de laurel con frutos, como muestra de poderío, e incluso, en los galones de muchas Policías Locales y de la Policía Nacional española, este árbol indica el rango de cada cual.

LA SIEMBRA DEL LAUREL

  • Lo habitual es verlo en nuestros caminos, en zonas sombrías, donde crecen libremente e impregna de aroma su entorno.
  • Para reproducir el laurel, se necesita que, a lo largo de unas horas 24 horas, las semillas ester a remojo, tras haberlas limpiado bien.
  • Pasado este tiempo, se siembran en un tiesto con buen sustrato o tierra abundantemente abonada.
  • No necesita mucho riego, pero sí un lugar parcialmente soleado,

RECOLECCIÓN

  • Lo que debemos usar son las hojas, lo mismo para las comidas que para ponernos una corona en el coco.
  • La recolección es a lo largo de todo el año.
  • Las hojas de laurel se recogen y se secan lentamente bajo la sombra de la luz solar directa, a fin de conservar sus aceites esenciales volátiles.
  • Una vez en casa, coloca las hojas de laurel en un frasco hermético de cristal y mantenlo alejado de la luz directa.
  • Dado que perderían su sabor, no es recomendable guardar las hojas más de un año.
Árbol de Laurel
Árbol Adulto de Laurel

DESCRIPCIÓN

  • El laurel común es un árbol de hoja perenne que puede alcanzar alturas de hasta 10 metros.
  • Su tronco es recto con corteza gris, de oscura y densa copa.
  • Sus hojas de entre 3 y 9 cm., son verde oscuras con un envés más pálido, con una consistencia dura y parecida al cuero, muy aromáticas.
  • Las flores son amarillas, penta-pétalas, dispuestas por 4 ó 6 umbelas,  con floración primaveral que, inicialmente, están envueltas en un globo. Tiene hojas masculinas y femeninas, las primeras tienen entre 8 y 12 estambres de unos 3 mm, con 2 glándulas opuestas que segregan un néctar azucarado. Las otras tienen entre 2 y 4 estambres.
  • El fruto es una baya oval de entre 10 y 15 mm, que pasa a ser negra al madurar.
  • Tiene una única semilla de tacto liso, tiene unas medidas aproximadas de 9 mm. en su parte más ancha por 6,5 mm en la más fina, con maduración otoñal.
Hojas y Frutos del Laurel
Hojas y Frutos del Laurel

COMPONENTES, USOS, BENEFICIOS Y PROPIEDADES DEL LAUREL

COMPONENTES

Esta planta nos aporta los siguientes nutrientes:

  • Ácido Fólico, Agua, Azúcar, Calorías, Carbohidratos, Colesterol, Fibra, Grasas, Magnesio, Proteínas.

También nos aporta Minerales y vitaminas:

  • Calcio, Cobre, Fósforo, Hierro, Potasio, Sodio y Vitamina A, B1, B2, B3, B12 y C, Zinc.

Sus componentes activos volátiles son:

Acetato de Geranilo, a-pinno, Beta-pineno, chavicol, eugenol, limoneno, linalool, metilo, mirceno y peral. 

BENEFICIOS

  • Todos sus componentes lo conforman como un árbol esencial para nuestra salud.
  • Es un poderosísimo antioxidante.
  • Ayuda a que el cuerpo produzca más glóbulos rojos.
  • Beneficioso para acelerar la cicatrización de heridas.
  • Es astringente, diurético y estimula el apetito.
  • Muy utilizado en Cosmética natural.
  • También viene bien para ayudar al correcto funcionamiento de la presión arterial y a la frecuencia cardíaca.
  • Sirve para disminuir el dolor articular y muscular aplicando un ferbiche de agua con hojas de laurel en cantidad de 1 litro de agua por 10 hojas de laurel.
  • Sirve para hacer repelente de insectos.
  • Yo lo suelo usar para aplicarlo sobre la piel para tratar afecciones por hongos, para contusiones, quemaduras, abscesos o acné.
  • Las hojas más feas, secas o marchitas por su olor, sirven para aromatizar esos muebles que llamáis armarios.
Semillas del Laurel Tras abrirse los globos
Semillas del Laurel Tras abrirse los globos

USOS

  • Las hojas se usan enteras o molidas, pero siempre secas y nunca frescas, ya que, el consumo de hojas de laurel frescas podría acabar con vosotros en una tumba…
  • Las hojas de laurel son muy usadas en la cocina desde tiempos remotos siendo utilizado como un condimento principal en la cocina mediterránea.
  • Igualmente, tiene infinidad de usos médicos, debido a todos los componentes que posee.
  • De la misma manera, por sus componentes, también es muy utilizado para usos cosméticos.
  • Por último, tiene usos en ritos exotéricos y paganos, siendo un buen amuleto para darnos suerte, para ungüentos que hacen que la persona a la que amas, se enamore perdidamente de ti… (¡Dicen!)
Hoja de Laurel
Hoja de Laurel

PROPIEDADES

Estas son, en definitiva, sus propiedades más conocidas.

  • Ansiolíticas pues posee un efecto tranquilizante para mente y cuerpo, quemando sus hojas.
  • Antiinflamatorias ya que ayuda a reducir la inflamación y a relajar los músculos.
  • Antimicrobianas ayudando a desinfectar y a eliminar bacterias e infecciones.
  • Expectorantes por ser muy buen remedio para despejar las vías respiratorias en alergias, asma, catarros y gripes.
  • Humectantes al tener un rico aceite que contiene antioxidantes, minerales y vitaminas es fenomenal para tener una piel molona.
  • Potenciador del sistema inmune por ser un poderoso antioxidante
  • Regulación del flujo menstrual, tanto para los flujos muy abundantes como para los reducidos.
  • Vasoconstrictoras mejorando la circulación sanguínea y beneficia al sistema nervioso.
Laurel con Fruto
Laurel con Fruto

CONTRAINDICACIONES

Como toda la flora, puede sanarte, pero también puede hacer que acabes apellidándote cadáver, existiendo algunos efectos secundarios y contraindicaciones:

  • Los efectos secundarios suelen ser ante consumos o usos excesivos de laurel y, básicamente son:
  • Dermatitis
  • Gastritis
  • Náuseas
  • Úlceras en el estómago
  • Vómitos

Y no debería usarse sin que un médico lo aconseje en:

  • Mujeres embarazadas y en periodo de lactancia.
  • Niños menores de 6 años.
  • Pacientes con colitis, úlceras gastroduodenales, gastritis, enfermedad de Crohn y síndrome de intestino irritable.
  • Pacientes con epilepsia, Parkinson y otras patologías que afecten al sistema nervioso.
  • Personas con alergias respiratorias.
  • Pacientes con hipersensibilidad a los aceites esenciales.